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La Corte Suprema di Cassazione, con la sentenza n. 15118 del 31 maggio 2021, ha stabilito che l’avvio di molteplici procedure di licenziamento ex art. 7 L.n. 604/66, per le stesse motivazioni economiche, non è rilevante ai fini del calcolo del numero minimo di 5 recessi che impone l’apertura di un licenziamento collettivo. Conseguentemente il licenziamento impugnato è legittimo poiché il datore di lavoro non era tenuto ad avviare la procedura di licenziamento collettivo.

Di seguito il testo integrale della sentenza n. 15118/2021.

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

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LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE LAVORO

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. BERRINO Umberto – Presidente

Dott. BALESTRIERI Federico – rel. Consigliere

Dott. PATTI Adriano Piergiovanni – Consigliere

Dott. LORITO Matilde – Consigliere

Dott. AMENDOLA Fabrizio – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 31779-2018 proposto da:

(OMISSIS) S.P.A., in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS);

– ricorrente –

contro

(OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS);

– controricorrente –

avverso la sentenza n. 27/2018 della CORTE D’APPELLO di TRIESTE, depositata il 08/06/2018 R.G.N. 92/2017;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 04/11/2020 dal Consigliere Dott. FEDERICO BALESTRIERI;

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. MASTROBERARDINO Paola, che ha concluso per l’inammissibilità in subordine rigetto del ricorso;

udito l’Avvocato (OMISSIS);

udito l’Avvocato (OMISSIS).

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

Con ricorso depositato il 4.1.16, (OMISSIS) esponeva di essere stata assunta da (OMISSIS) s.r.l. (poi s.p.a. ed infine, a seguito di incorporazione, (OMISSIS) s.p.a.) il 24.3.09 come Responsabile della gestione commerciale delle commesse relative alla (OMISSIS) e di essere stata licenziata in tronco il 13.5.15 per pretese ragioni oggettive consistenti nella necessità di ridurre i costi fissi e nella contrazione del valore della Produzione.

Deduceva la ricorrente che il Gruppo (OMISSIS), di cui faceva parte anche (OMISSIS), negli anni dal 2008 al 2014 aveva consolidato la sua posizione di mercato, nonostante la difficile congiuntura economica; che ciò valeva anche per la società sua datrice di lavoro, in quanto la diminuzione del valore della produzione era dipesa in modo significativo dall’onere di un accordo transattivo stipulato a seguito della richiesta risarcitoria di un cliente; che nel corso del 2014 (OMISSIS) aveva assunto 21 nuovi dipendenti, di cui un dirigente; che pertanto le condizioni economiche della società  non rendevano affatto necessaria la soppressione del suo posto di lavoro, avvenuta solo per una scelta di mera opportunità d’impresa; e che inoltre ella aveva prestato la sua opera anche a favore di altre società del gruppo, nell’ambito del quale avrebbe quindi potuto essere utilmente reimpiegata.

Deduceva ancora la sig.ra (OMISSIS) che subito dopo il suo licenziamento (OMISSIS) aveva attivato, per gli stessi motivi, numerose procedure di licenziamento L. n. 604 del 1966, ex articolo 7; che nell’arco di 120 giorni le lettere di licenziamento o di convocazione avanti alla D.T.L. (ex articolo 7 cit.) erano state in tutto nove; e che quindi la società avrebbe dovuto attivare una procedura di licenziamento collettivo.

Si costituiva in giudizio (OMISSIS) s.p.a. replicando che la sig.ra (OMISSIS) era stata licenziata con preavviso, sostituito dalla corrispondente indennità; che nei mesi precedenti non vi erano stati altri licenziamenti, mentre in epoca successiva il sig. (OMISSIS) era stato licenziato per motivi disciplinari, il sig. (OMISSIS) si era dimesso e alcuni lavoratori ( (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS)) avevano risolto consensualmente il loro rapporto di lavoro; che le mansioni già svolte dalla (OMISSIS) erano state attribuite all’Amministratore Delegato di (OMISSIS) ( (OMISSIS)) ed al suo gruppo di lavoro, e in parte ai servizi amministrativi della (OMISSIS); che il licenziamento della (OMISSIS) era pienamente giustificato da motivi oggettivi, visto il continuo e significativo calo del valore della produzione dal 2013 al 2015; che non vi erano stati comunque cinque licenziamenti nell’arco di 120 giorni.

Con sentenza 7.11.16 il Tribunale di Udine respingeva tutte le domande proposte dalla ricorrente.

Contro questa decisione -limitatamente alla parte in cui ritenne corretta la mancata attivazione della procedura di licenziamento collettivo- ha proposto appello la (OMISSIS); resistente la (OMISSIS) s.p.a.

Con sentenza depositata l’8.6.18, la Corte d’appello di Trieste, qualificato il licenziamento della (OMISSIS) come licenziamento collettivo ed accertata di conseguenza l’illegittima omissione da parte della società datrice di lavoro della procedura di cui alla L. n. 223 del 1991, articolo 24, comma 1 quinquies, condannava la (OMISSIS) s.p.a. a pagare alla lavoratrice un’indennità pari a 18 mensilità dell’ultima retribuzione globale di fatto, quantificata in complessivi Euro 150.080,76 lordi, con la rivalutazione monetaria secondo gli indici Istat e gli interessi di legge sul capitale rivalutato di anno in anno dal 14.3.15 al saldo; condannava inoltre la (OMISSIS) a rifondere all’appellante le spese del doppio grado, quantificate in Euro. 5.200,00 per il primo ed in complessivi Euro 8.000 per il secondo.

Per la cassazione di tale sentenza propone ricorso la società, affidato a due motivi, cui resiste la (OMISSIS) con controricorso.

MOTIVI DELLA DECISIONE

1.Con il primo motivo la (OMISSIS) denuncia la violazione e/o falsa applicazione della L. n. 223 del 1991, articolo 24 con riferimento all’erroneo calcolo dell’arco di 120 giorni entro il quale sarebbero avvenuti non già dei licenziamenti ma solo delle dichiarazioni dell’intenzione di licenziare L. n. 604 del 1966, ex articolo 7.

2.Con il secondo motivo denuncia ancora la violazione della L. n. 223 del 1991, articolo 24 sotto il profilo dell’erronea equiparazione dell’intenzione di recedere ex articolo 7 cit. ad un vero e proprio licenziamento.

I motivi, che possono essere congiuntamene esaminati, sono fondati. Deve infatti osservarsi che l’espressione intenda licenziare di cui alla L. n. 223 del 1991, articolo 24 è una chiara manifestazione della volontà di recesso, pur necessariamente ancorata al fatto che i licenziamenti non possono essere intimati se non successivamente all’iter procedimentale di legge, mentre cosa ben diversa è l’espressione deve dichiarare l’intenzione di procedere al licenziamento per motivo oggettivo ai sensi della novellata L. n. 604 del 1966, articolo 7, che è invece imposta al fine di intraprendere la nuova procedura di compensazione (o conciliazione) dinanzi alla DTL, e non può quindi ritenersi di perse’ un licenziamento.

Deve poi osservarsi che alla luce di una corretta interpretazione dell’articolo 1, paragrafo 1, comma 1, lettera a) della Direttiva 98/59/CE del Consiglio del 20 luglio 1998 (concernente il riavvicinamento delle legislazioni degli Stati membri in materia di licenziamenti collettivi), rientra nella nozione di “licenziamento” il fatto che un datore di lavoro proceda, unilateralmente ed a svantaggio del lavoratore, ad una modifica sostanziale degli elementi essenziali del contratto di lavoro per ragioni non inerenti alla persona del lavoratore stesso, da cui consegua la cessazione del contratto di lavoro, anche su richiesta del lavoratore medesimo (Corte di Giustizia UE 11 novembre 2015 in causa C-422/14, p.ti da 50 a 54); una tale interpretazione, conforme alla citata giurisprudenza della Corte di Giustizia, comporta il superamento della precedente in merito alla L. n. 223 del 1991, articolo 24, anche alla luce del Decreto Legislativo n. 151 del 1997 di attuazione alla Direttiva comunitaria 26 giugno 1992, n. 56, nel senso che nel numero minimo di cinque licenziamenti, ivi considerato come sufficiente ad integrare l’ipotesi del licenziamento collettivo, non possono includersi altre differenti ipotesi risolutorie del rapporto di lavoro, ancorché riferibili all’iniziativa del datore di lavoro (Cass. n. 15401/20, Cass. n. 1334/07).

3.Il ricorso deve essere pertanto accolto, la sentenza impugnata cassata con rinvio ad altro giudice, in dispositivo indicato, per l’ulteriore esame della controversia, oltre che per la regolazione delle spese di lite.

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso, cassa la sentenza impugnata e rinvia, anche per la regolazione delle spese, alla Corte d’appello di Venezia.

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